Le chanvre est une plante merveilleuse qui est utilisée par l’homme depuis des millénaires. Cette plante figure parmi les premières plantes cultivées et les traces de son utilisation remontent à 10 000 ans avant Jésus-Christ, dans le nord de la Chine. Dans ce pays, le chanvre était utilisé pour fabriquer des cordes et des empreintes de corde ont été retrouvées sur des poteries. Le chanvre a continué à être utilisé en Chine et s’est finalement répandu dans d’autres parties du monde.

Aujourd’hui, le chanvre est utilisé pour créer une variété de produits, notamment des vêtements, du papier et des cosmétiques. Le chanvre est également étudié pour son utilisation potentielle dans la création de biocarburants. L’histoire du chanvre est longue et fascinante et a façonné le monde tel que nous le connaissons aujourd’hui. Dans cet article, nous allons nous pencher sur l’histoire du chanvre et sur la manière dont cette plante a été destinée à l’homme au fil des ans.

La découverte du chanvre en Europe

Actuellement, la date et l’endroit où la plante a été introduite en Europe sont inconnus. Les scientifiques débattent encore du lieu. Selon les estimations, l’introduction en Europe a eu lieu à l’âge du bronze (environ 2700-1700 avant J.-C.).

Il y a environ 6000 ans, des graines et du matériel végétal ont été découverts dans toute l’Europe. Cependant, les plus courantes de ces trouvailles ne sont pas toujours aussi abondantes. La plupart des matières végétales se décomposent avec le temps, c’est pourquoi le pollen est produit en grande quantité et est dispersé par le vent. Les pollens peuvent couler au fond des lacs, où ils peuvent être conservés pendant plusieurs milliers d’années.

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Entre 800 et 1400 de notre ère, la culture du chanvre a été la plus intensive. Les données polliniques indiquent qu’une grande quantité d’eau était utilisée pour effectuer un processus bactérien de nettoyage des fibres appelé « rouissage ». Les données polliniques relatives à la culture du chanvre et à l’élimination des fibres ont disparu à la fin des années 1800, en raison de l’expansion de la production européenne de coton.

Le chanvre et ses débuts

Le chanvre a une longue histoire de culture. Le cannabis a d’abord été cultivé par les Chinois en Asie centrale, dans les régions montagneuses. La plante est ensuite devenu un produit nécessaire à la consommation humaine et animale.

La fibre de chanvre peut servir à fabriquer une grande variété de produits nécessaires, notamment des vêtements, du papier, de l’huile d’éclairage, des médicaments et des aliments. L’humble plante de chanvre a joué un rôle majeur dans l’histoire de l’humanité depuis l’aube de la civilisation. En effet, sa présence a été constatée dans des tombes égyptiennes datant de 4000 avant J.-C., sous forme de linceuls funéraires ou de tissus d’emmaillotage.

En 2000 avant J.-C., le chanvre comptait en effet parmi les « cinq cultures sacrées » de la Chine ancienne. Il était utilisé pour fabriquer de l’huile, des vêtements et des matériaux de construction, en plus d’être un produit alimentaire. Le chanvre était également exporté dans divers pays comme le Japon.

Le papier a été produit à partir du chanvre à partir du deuxième millénaire avant notre ère et jusqu’à la fin des années 1800. Le classique confucéen « Les arts essentiels pour le peuple », composé vers 600 après J.-C., détaillait les méthodes de culture du chanvre. La rotation des cultures et l' »engrais potassique », techniques agricoles toujours utilisées, sont mentionnés dans cet ouvrage.

Entre 500 et 1000 après J.-C., le chanvre a été introduit en Europe. Le papier était produit à partir du chanvre et les bibles étaient imprimées avec ce matériau. Au milieu de 16e siècle, un roi anglais, Henry VIII, a prélevé une taxe sur les agriculteurs qui ne cultivaient pas le chanvre à des fins industrielles.

Dans les années 1700, dans certains États américaines, la loi a obligé les cultivateurs à exploiter le chanvre. George Washington conseillait aux agriculteurs de « tirer le meilleur parti de la graine de chanvre indien ». La production de chanvre a chuté en raison de l’utilisation de fibres traitées par des machines lors de la révolution industrielle.

La fabrication du tissu de chanvre

Durant l’ancienne ère chinoise, la fibre libérienne des plantes mâles était transformée en fil et en tissu. La première introduction du coton en Chine remonte à la dynastie des Song du Nord, car avant cela, le chanvre était le tissu le plus courant dans toute la société. Les textiles répertoriés dans la littérature chinoise ancienne, ainsi que les preuves archéologiques de tissus funéraires et de cordes, corroborent une utilisation importante du chanvre. Le chanvre était utilisé pour fabriquer des chapeaux, des chaussures et des robes sous la dynastie des Zhou occidentaux, ce qui témoigne de la sophistication de leurs technologies agricoles.

Le chanvre a d’abord été développé en Chine en tant que culture industrielle, puis a traversé la route de la soie jusqu’en Europe au Moyen Âge. À partir du XVIe siècle, il s’est répandu au Chili, puis en Amérique du Nord. Le chanvre est cultivé à travers le monde en raison de sa facilité de croissance et de son développement rapide dans les régions tempérées, sans avoir besoin d’engrais chimiques, d’irrigation ou de pesticides excessifs.

Le coton a succédé au chanvre pour les tissus après le 18e siècle, grâce à l’égreneuse à coton et à l’agriculture industrialisée. Le chanvre, quant à lui, reste solide et adaptable, et pourrait être la clé d’une industrie agricole plus durable et régénératrice dans le cadre des efforts de lutte contre le réchauffement climatique et la détérioration des écosystèmes.

La création du papier de chanvre

Le papier figure parmi les plus importantes inventions chinoises. Des sites archéologiques chinois datant du premier siècle contiennent des fragments de fibres de papier fabriqués à partir de fibres de chanvre et de mûrier. Dans ce procédé, la fibre de chanvre et l’écorce de mûrier sont écrasées ensemble jusqu’à ce qu’une bouillie se forme. De l’eau est ensuite ajoutée au mélange, ce qui donne un mélange de fibres qui est soulevé à la surface de l’eau et retiré. Après séchage, les fibres produisent du papier.

Pendant de nombreux siècles, la fabrication du papier était un secret chinois, mais le Japon l’a finalement découvert au cinquième siècle. En effet, grâce à des prisonniers chinois au neuvième siècle, les nations arabes l’ont appris. Le papier peut être produit à partir de chanvre aujourd’hui, cependant comme le bois est devenu une norme industrielle, le papier de chanvre est plus coûteux à fabriquer et la demande de papier de chanvre a ralenti. Le papier de chanvre, cependant, a le potentiel d’aider à sauver le monde de la déforestation.

L’avenir de la culture de chanvre

L’avenir du chanvre est durable et offre un grand potentiel. Les progrès technologiques actuels ont permis la création d’une grande variété d’aliments à partir de graines de chanvre, parmi lesquels la poudre de protéines de chanvre, le lait de graines de chanvre, etc. Les applications industrielles du chanvre sont également vastes, allant des matériaux de construction aux biocarburants. Avec la légalisation du chanvre dans de nombreux pays du monde, il est probable que nous verrons une augmentation de l’utilisation de cette culture polyvalente dans les années à venir.